Harry Houdini

Iluzjonista wszechczasów – żydowskiego pochodzenia, którego prawdziwe nazwisko brzmiało Erik Weisz. Przyjął on pseudonim na cześć niezwykle popularnego Jean Robert Houdin’a. Początkowo artysta koncentrował się głównie na klasycznych trikach iluzjonistycznych a do jego największych osiągnięć było spowodowanie zniknięcia słonia wraz z treserem. Dopiero po roku 1899 Houdini za namową showmana Martina Becka zdecydował doskonalić się w kierunku ucieczek. Przez lata artysta z powodzeniem uwalniał się z kajdan policyjnych oraz kaftanów bezpieczeństwa. Sekrety tych ucieczek spisał i opublikował w książce “Handcuff secrets”, która ukazała się jeszcze za życia gwiazdy. Zgodnie z opisem artysta przed zapięciem go w kaftan napinał wszystkie mięśnie i brał w płuca maksymalną ilość powietrza, aby zwiększyć objętość ciała. Rozluźnienie mięśni oraz wypuszczenie powietrza powodowało pojawienie się luzów, dzięki którym Houdini mógł zdjąć krępujący go kaftan.

W 1913 roku Houdini zaprezentował iluzję wszechczasów “Wodną Celę Tortur”. Zawieszony do góry nogami i skrępowany łańcuchami był zamykany w szklanej skrzyni wypełnionej wodą, z której musiał się uwolnić, wstrzymując tym samym oddech nawet na trzy minuty. Efekt przyniósł mu sławę ale i okrył się złą legendą wskutek licznych wypadków śmiertelnych naśladowców artysty.

Iluzjonista toczył również walkę ze spirytyzmem. Nie tolerował jego zwolenników do tego stopnia, że poróżnił się ze swoim przyjacielem Arthurem Conan Doylem (twórcą postaci Sherlocka Holmesa). Los okazał się przekorny, Houdini jako zagorzały przeciwnik spirytyzmu, zmarł w Halloween 1926 roku. Dziś już wiemy, że choć Houdini był mistrzem uwolnień, to jednak wiele z jego widowisk było zaaranżowanych. Powstało wiele publikacji,w których mowa o tym, że żona artysty wielokrotnie upraszała potajemnie strażników o klucze do kajdanek, którymi zaraz mieli skuć artystę albo o podstawionych funkcjonariuszach policji. Nie umniejsza to jednak zasług Houdiniego, który wprowadził zupełnie nową jakość do sztuki iluzji.