Jean Robert Houdin

Nazywany Ojcem Nowoczesnej Magii. Houdin był synem francuskiego zegarmistrza, po którym odziedziczył umiejętności w konstruowaniu zaawansowanych mikromechanizmów. Dzięki ogromnej wiedzy z zakresu elektrotechniki, budowy maszyn stworzył iluzje zaskakujące nawet współczesnych widzów. Houdin skonstruował w pełni mechanicznego linoskoczka „Antonio”, który posłusznie wykonywał polecenia artysty oraz dawał popis skomplikowanych ewolucji na ruchomym trapezie. Houdin zbudował również „Magiczny Zegar”, który pomimo pozornemu braku mechanizmu dokładnie odmierzał czas a nawet wybijał pełne godziny.

Artysta był też pierwszym iluzjonistą, który wprowadził sztukę iluzji do teatrów. Scena, w trakcie pokazów Houdina, była zawsze bogato udekorowana. Zza kurtyny wyjeżdżały złote rekwizyty, przepięknie zdobione i syto zastawione stoły, a proscenium było udekorowane ruszającymi się magicznymi kwiatami. Sam artysta zawsze był ubrany w elegancki frak i to właśnie Houdin’owi zawdzięczamy wygląd współczesnego iluzjonisty.

Jednym z ważniejszych wydarzeń w życiu Houdina był jego wyjazd do Libii na rozkaz króla Francji. Iluzjonista miał za pomocą swoich trików straszyć możnowładców, aby nie próbowali sprzeciwić się planom króla, chcącego przejąć Libijskie ziemie. Największe wrażenie zrobił na libyjczykach pokaz siły artysty. Iluzjonista jedną ręką podnosił kufer, którego nie było w stanie unieść nawet na cal czterech mężczyzn. Houdin wypowiedział wtedy słynne zdanie: „Jeżeli Ja, skromny sługa Króla Francji, mam tyle siły, to jak silny jest sam Król!”. Z zapisków historycznych wynika, że do wykonania tej iluzji Houdin posłużył się silnym elektromagnesem ukrytym w podłodze pod kufrem. Innym razem zapraszał na scenę śpiewającego psa, czy recytował z pamięci Koran. Niestety misja poloityczna artysty zakończyła się fiaskiem a sam Houdin odmówił przyjęcia honorarium.